澳大利亚科学预警网站3月23日以《似乎星际卫星大老远来太阳系消亡》为题报道称,天文学家发现,一颗星际彗星看来一心就要奔向太阳系寻求“死亡”。编译如下:

  一颗从星际空间进入太阳系的彗星可能不会再次成功。当它快速远离太阳时,人们发现2I/鲍里索夫彗星(2I/Borisov)在两次彗星爆发中喷出物质。

  据记录这一活动的雅盖隆大学和华沙大学的波兰天文学家们说,这些爆发表明这颗彗星正在瓦解。

  2019年8月底,当2I/鲍里索夫彗星首次吸引世界的关注时,人们正式发现这颗彗星急速通过太阳系,其轨道表明这是一颗星际彗星。

  科学家们后来仔细研究观测数据,发现这颗彗星的图像可以追溯至2018年12月。这些丰富的附加数据支持有关彗星的星际起源的结论,并且令人们能够对其未来轨道得出更精确的预测。

  天文学家们尤其渴望看到的是在这颗彗星在2019年12月8日达到近日点后——其距离太阳最近的地方,发生了什么。

  这是因为太阳系中有两种类型的彗星。短周期彗星通常来自柯伊伯带或更近的地方,轨道周期不到200年。当它们经过太阳时,更有可能保持完好无缺。

  长周期彗星,也就是动态新彗星来自更远的地方——奥尔特云,并且比短周期彗星更有可能解体。对2I/鲍里索夫彗星的颜色和构成进行的分析发现,它与长周期彗星非常相似,因此人们预期会由于太阳的热量而发生解体,但无法保证。

  马里兰大学的叶泉志领导的研究人员们2019年写道:“对太阳系的彗星而言,众所周知,动态的新彗星解体的可能性是短周期彗星的十倍,这大概是因为它们的原始状态以及较弱的结构强度。”

  这将被视为彗星亮度的变化——事实上,这正是人们所观测到的。在2020年3月5日至9日期间,这颗彗星两次变亮。

  但尽管这可能是2I/鲍里索夫彗星——穿越太空之旅——的最终结局,但并非一个悲伤的结局。随着这颗彗星解体,对其光谱的观测将揭示其内部的化学结构。

  这是研究这颗彗星的内部,并将其与太阳系彗星相比较的绝佳机会,以了解它们有多么相似或有多么不同。(编译/殷夏)返回搜狐,查看更多