美国宇航局“朱诺号”探测器最新勘测实现了许多科学家的愿望准确测量出木星大气层中水的总量,数据表明,木星赤道上空大气层中水分子占0.25%,其水分含量是太阳大气层的3倍,暗示木星可能拥有太阳系中最早形成的水。

  据悉,之前“伽利略号”探测器曾传回数据表明,与太阳相比,木星可能非常干燥。最新发现显示,木星可能是太阳系中第一颗形成的行星,它由未被太阳吸收的气体和尘埃组成。

  “朱诺号”首席调查员斯科特博尔顿(Scott Bolton)说:“该探测器的惊人发现表明,即使在木星顶部云层之下,大气混合程度并不均匀,这是一个未解谜团,科学家正在致力揭晓。没有人会想到木星大气层水分具有如此大的可变性。”

  “朱诺号”前8次科学勘测中发现木星大气中存在大量水,此次勘测重点是木星赤道,因为赤道上空大气比其他区域的混合程度更均匀,更具代表性。

  在木星赤道上空,“朱诺号”微波辐射计(MWR)能够比“伽利略号”探测更深层大气层,从而获得更精确的数据。然而,科学家分析“伽利略号”1995年绘制的木星红外地图之后,认为该探测器仅是取样“木星上空一个异常干燥和温暖的气象点”。

  加州大学伯克利分校“朱诺号”勘测科学家李成(音译)说:“我们最新勘测的木星大气水含量比之前伽利略号勘测的更多,因为木星赤道地区非常独特,可作为其他区域对比的参考体。”

  微波辐射计配备6个天线,能够同时测量多个深度的大气温度,测量大气温度可精确大气中水和氨的含量,因为这两种分子都吸收微波辐射。

  近期“朱诺号”将实现第24次飞越木星,博尔顿说:“每一次飞越木星进行的科学勘测都会获得重大发现,木星总是能带给我们惊喜,朱诺号给我们上了重要的一课,我们需要更加接近木星,验证我们的理论。”