首先我们要来介绍一下木星的基本数据,作为太阳系内的八大行星之一,从质量上来看排在第一位,木星的质量是其它七大行星的2.5倍,是地球的318倍,是太阳的千分之一。体积上来讲比土星稍大,是地球的1300倍。接下来我们可以看一下模拟图,八大行星摆放在一起会是什么感觉。

  从上图片中可以看出来太阳系的八大行星之间差别有多大,四颗岩质星球要远小于四颗气态巨行星。

  看木星的真实图片,它的表面上有着非常明显的条纹,以下是由朱诺号木星探测器拍摄的木星表面。这些都是木星上的风暴在差别磁场的影响下“全球性运动”。

  在这些呈现条状的表面上还有着更加恐怖的存在,那就是风暴气旋。最著名的是大红斑,这个巨大的风暴气旋至少已经存在了300多年,其位于木星南纬23°处,南北宽度1.4万千米,东西长度上可能因为移动有变化,一般在3万公里2.5公里左右。大红斑并非是不动的,而是一直在绕着木星旋转,大约6个地球日就可以绕木星一周。下边第一张图片展示了木星大红斑在三个年份的变化,整体上是有变小趋势的。第二张图片是模拟把地球放入大红斑内。

  月球是地球的天然卫星,并且只有这一颗,但是木星就不同了,自从伽利略发现了木星的四颗大卫星之后到今天为止,木星的卫星数量已经增加到79个,曾一度是太阳系内卫星最多的行星。但是在最近土星周围重新发现了卫星,数量已经上升至83颗。这样看来木星就俨然像是一个小型的太阳系。

  接下来就要说木星的内部了,由于木星是一颗气态巨行星,因此没有明确的表面,一般把大气压强等于一个标准大气压的地方看作是木星表面,从这个表面向上延伸大约5000公里都是木星的大气层。木星表面之下依然是氢和氦组成的气体,只是随着深入密度、温度和压强都逐渐增高,直到达到一个临界点压力上升至几十万个大气压,温度也急剧上升,最后氢将以液态的形式存在。

  这并不是终点,在液态氢之下就是金属氢,这里的压力已经达到了几十亿个大气压,氢发生了相变具有了金属的性质,这一层就变成了金属氢。而在金属氢之下就是一个体积和地球相当,但质量确是地球十几倍的岩质内核。

  木星让我们感觉到很恐怖,是因为它的环境,但木星的存在却是地球的保护神,因为质量巨大进入太阳系内部的一些小天体,都会被木星所吸引,这让地球免受了很多的无妄之灾。实际上月球也有这方面的作用,月球背面有着明显多于正面的撞击坑。