谈及天气,木星算得上是一个极端例子。短短几小时内,它就会经历直径高达几千公里的暴风雨。木星上还有大风暴,闪电和在个别地区的极光。事实上,因为木星上的天气实在太过极端,在太空里都可以看到这些景象。

  木星主要是由气态和液态物质构成。它作为最大的气态巨行星,和其他气态巨行星一样,被分为气态外层大气和密度更高的内部物质。根据体积或气体分子百分比,木星的大气上层由大约88-92%的氢和8-12%的氦组成。大气层中总共有75%的氢和24%的氦,剩余1%是其他元素。

  大气层中含有微量甲烷,水蒸气,氨,硅基化合物,苯以及其他碳基化合物,还有一些碳,乙烷,硫化氢,氖,氧,磷化氢和硫。在木星大气最外层还观察到了冻氨晶体。

  正是这些云状物赋予了木星带状外表,黄色,棕色,白色的云雾在不同纬度,不同方向喷流的带动下,快速地在表面旋转。大气涌升流所在区域色彩明亮,被称为“区”,沉降流所在区域颜色较暗,可称为“带”。不同的气流相遇后,就会产生风暴和狂流,这一现象又名“区域喷流”。

  上文提到木星上常会有剧烈风暴,而这些正是由带状喷流引发的。对于大风暴而言,有高达每秒100米(每小时360公里)的风速是很常见的。但是在木星上,情况就不一样了,风的时速能够达到620公里/小时(385英里/小时)。风暴能在几小时内成形,一夜之间,直径可达数千公里。

  17世纪末,意大利天文学家乔凡尼·多美尼科·卡西尼首次观测到大红斑。此后,大红斑频频发生。历史记载显示大红斑的规模曾反复收缩、扩大。但在2012年,有人曾断言大红斑最终会销声匿迹。

  木星大红斑是太阳系广为人知的特征之一,它位于南纬南22度处,直径可达4万公里,比地球的直径还要大些。它按逆时针方向旋转,是一个反气旋漩涡。

  和大气层中的其他气流不同,它有时转速快些,有时又慢些。根据记载,相较于其他固定位置,大红斑曾数次周游木星。

  木星和地球有相似的气候现象。木星的大气层中曾监测到闪电风暴,科学家将原因归结为

  这一水层的存在(与其极性)会生成闪电发生所需的电荷分离。监测显示,这些放电现象的威力是在地球上观测到的一千倍。

  就像地球一样,木星的南极、北极也可以看到极光。但不同的是木星上的极光活动更加剧烈,几乎不停歇。强辐射,木星的强磁场,以及和木星电离层产生反应的大量伊奥火山物质,造就了极为壮观的极光秀。

  归根结底,木星和地球有着相似的天气,包括风暴,闪电和南、北极的极光。唯一不同之处在于木星上所发生的的气候现象,不论是体量,还是规模来看,都远超地球。

  行星之王上的一切,包括天气,都是巨大力量的结果,这样的力量足以造成极其严峻的后果。